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Afrique du Sud : l'ex-président Zuma sort de prison pour enterrer son frère

L’investigateur 24/07/2021 à 09:04

L’ex-président sud-africain Jacob Zuma, emprisonné pour outrage depuis le 8 juillet, a pu se rendre aux obsèques de son frère jeudi grâce à une permission exceptionnelle de sortie, a-t-on appris auprès d’une source gouvernementale.

"En tant que détenu à courte peine et classé à faible risque, la demande de congé pour raisons familiales" présentée par M. Zuma, 79 ans, "a été approuvée", avaient annoncé les services pénitentiaires.

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Tôt jeudi, M. Zuma a discrètement quitté la prison d’Estcourt pour parcourir les quelque 175 km la séparant de son fief de Nkandla (Est), où il possède une vaste résidence et où son frère cadet Michael, mort à 77 ans d’une longue maladie, devait être inhumé, a confirmé à l’AFP une source gouvernementale.

Des soldats étaient positionnés le long la route qui mène à un groupe de maisons aux toits de chaume, entourées de collines, où réside la famille nombreuse de l’ancien président. A plusieurs reprises, un convoi de BMW noires est passé en trombe, soulevant des nuages de poussière, selon une équipe de l’AFP sur place.

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Les violentes émeutes, pillages et incendies qui ont frappé l’Afrique du Sud mi-juillet et fait au moins 276 morts, avaient été déclenchées par l’incarcération de M. Zuma, dans sa région du Kwazulu-Natal (Est), avant de s’étendre à Johannesburg.

Plusieurs centaines de ses partisans, certains armés, s’étaient retrouvés à Nkandla, pendant les quelques jours d’incertitude précédant l’ultimatum de la justice pour son incarcération.

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Il s’était enfin constitué prisonnier le 8 juillet au petit matin. Dès le lendemain, des routes à proximité avaient été bloquées par ses partisans, qui ont aussi mis le feu à des pneus, avant que la violence ne dégénère en pillages et incendies criminels.

M. Zuma avait été condamné fin juin pour outrage à la justice, pour avoir obstinément refusé de comparaître devant une commission qui enquête sur la corruption d’Etat sous sa présidence (2008-2019).

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Pour cette sortie exceptionnelle, il a été autorisé à s’habiller en civil et à laisser sa tenue de prisonnier quelques heures, avaient précisé les services pénitentiaires.

Surnommé le "président Teflon" pour son habileté à échapper à la justice, M. Zuma doit encore comparaître en août pour répondre de seize chefs d’accusation de fraude, corruption et racket liés à l’achat, en 1999, de matériel militaire auprès de cinq sociétés d’armement européennes, alors qu’il était vice-président. Le groupe français Thales est aussi poursuivi pour corruption et blanchiment.

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L’ex-dirigeant charismatique, emprisonné dix ans au pénitencier de Robben Island aux côtés de l’icône Nelson Mandela pour son engagement dans la lutte contre le régime d’apartheid, conserve de fervents soutiens, notamment en pays zoulou dont il est originaire mais aussi au sein du parti de Mandela, le Congrès national africain (ANC), au pouvoir.
Source Tv5 Monde



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